Over Oostblog

Oostblog verhaalt over het Oostblok en de voormalige Sovjet-Unie. De architectuur – socialistisch, brutalistisch, functionalistisch, modernistisch – vormt de kapstok om de verre en nabije geschiedenis van die landen te blogstaven. Plannen om die kant op te gaan? Lees mijn wandeltips, fietstips, boekentips en museumtips.

Lees Meer

Stasiland – Anna Funder

Ik heb veel boeken over de Wende en de omgang met het verleden gelezen – fictie en non-fictie – maar Stasiland geeft wat mij betreft het beste weer hoe men in het verenigde Duitsland om ging met de trauma’s van die tijd. Zowel de medewerkers van de Stasi als de slachtoffers die zij maakten komen…

Lees Meer

De moloch op de heuvel

Bovenop Tauro Kalnas staat het pompeuze Cultuurpaleis van de Vakbond, deels gebouwd op de plek waar begin vorige eeuw een begraafplaats was. In 1958 begon de bouw waarover in 1960 de film The Living Heroes (Gyvieji Didvyriai) verscheen. Het vakbondsgebouw – Respublikinės profsąjungų tarybos Kultūros rūmai – had een concertzaal met ingenieus draaiend podium. In…

Lees Meer

ZETO: planeconomie 2.0

Een mooi gebouw is het niet, maar wel een gebouw met historie! Hier werd de planeconomie gedigitaliseerd. In 1964 werd  in Wroclaw het Ministerie voor Elektronische Computer Technologie (Zakład Elektronicznej Techniki Obliczeniowej, ZETO) opgericht. Belangrijkste taken waren elektronische gegevensverwerking voor de planeconomie en onderzoek en ontwikkeling van ICT voor de provincie. ZETO gebruikte vaak computers…

Lees Meer

Wc-brilflat met monumentale status

Deze zes wolkenkrabbers rond Plac Grunwald staan bekend als het Manhattan van Wroclaw, maar ook als Sedesowcami: volgens Google Translate is ‘sedesow’ wc-bril. Nu ik dat weet zie ik inderdaad ook wc-brillen in de science fictionachtige ronde betonvormen.  De architect wilde de wolkenkrabbers een mediterraan uiterlijk geven door gebruik van wit pleisterwerk, baksteen, donker hout,…

Lees Meer

Hamer en sikkel voor de wetenschap

Als je langs de noordelijke oever van de Neris loopt zie je het klassiek en pompeus aandoende Huis van de Wetenschappers aan de overkant liggen.  Stalin verordonneerde bij decreet dat er in de hoofdsteden van de Sovjet-statendit soort huizen moest komen. Stimuleren van de wetenschap is van levensbelang in tijden van Koude Oorlog. Het Huis…

Lees Meer