‘De wereld is niet stuk te krijgen’ en andere boekentips

‘De wereld is niet stuk te krijgen’ van Maxim Osipov is een prachtig boek met korte verhalen, spelend in het unheimische Rusland van nu. Een stuk ouder is ‘De zwemmer’ van Zsuzsa Bánk. Een wonderschoon verstild verhaal, waarin twee kinderen met hun vader ronddolen in het Hongarije van vlak na de opstand van 1956, nadat hun moeder het land is ontvlucht. ‘Het onmetelijke mausoleum’ van Mircea Cărtărescu is een literaire trip door Roemenië dat op weg is naar het einde van dictator Ceaușescu.

Lees Meer

BNR Perestrojkast: op Oostblog-trip door Nederland

Afgelopen donderdag was ik in de BNR podcaststudio om met Geert Jan Hahn en Floris Akkerman een Perestrojkast op te nemen. We gingen op een virtuele Oostbloktour, in een Lada Niva door Nederland. Genoeg referenties aan Oost-Europa en de voormalige Sovjet-Unie: in plaatsnamen (Moskou, De Krim), in monumenten (het Russenmonument) en architectuur (Wibautstraat). Luister de podcast hier.

Lees Meer

Oostblokken in Nederland

Naar het buitenland op vakantie gaan is al ruim een jaar niet mogelijk. Een beetje uit nood geboren ben ik op Oostblog gaan schrijven over brutalistische architectuur in Nederland. Geert Jan Hahn en Floris Akkerman kwamen met het idee om in een BNR Perestrojkast op tour te gaan in Nederland langs architectuur, monumenten en bijzondere plekken die op de een of andere manier te maken hebben met Oost-Europa en de Sovjet-Unie. Hier het resultaat.

Lees Meer

De mooiste Oostblokhotels

Het Oostblok staat er vol mee: pompeuze XXL hotels uit socialistische tijden, toen de arbeiders aller landen recht hadden op een fiks aantal weken door de staat of werkgever georganiseerde en gefinancierde vakantie. Om dit socialistische massatoerisme mogelijk te maken, werden er enorme hotels gebouwd. Er was geen schoonheidscommissie die zich druk maakte om de toch vaak buitenproportionele maatvoering van zo’n hotel, zijn blokkendozige bouwstijl, en dat midden in een soms pittoresk historisch centrum.

Lees Meer

De Graanrepubliek – Frank Westerman

Bloggen doe ik al best een tijdje. Voor mijn eerste blogs maakte ik gebruik van Hyves. Toen dit Nederlandse Facebook het niet redde, werd mijn Hyves-account – ongetwijfeld na ettelijke waarschuwingen – opgeheven, waardoor al mijn blogs in een digitaal niemandsland verdwenen. Daarna ging ik over op Blogspot, tegenwoordiger Blogger, onder de blognaam Aus der…

Lees Meer