Druskininkai klinkt best exotisch. Het klinkt meer als een eiland in de Stille Zuidzee dan als een spa in Litouwen. Druskininskai was een spa voor de happy few onder de tsaar en de happy many (de proletariërs) tijdens het communisme. Al honderden jaren is bekend dat de minerale bronnen van Druskininkai een heilzame werking hebben. Tot op de dag van vandaag komen mensen van heinde en ver naar Druskininkai om er te badderen.

Viešbutis Spa | Druskininkai | Litouwen
Viešbutis Spa | Druskininkai | Litouwen

Druskininkai ligt nabij de grens met Polen en Wit-Rusland en telt nog geen 25.000 inwoners. Al in 1837 benoemde tsaar Nicolaas II Druskininkai officieel tot spa. De bouw van hotels en pensions volgde al snel. Het vervoer werd verbeterd, eerst per boot over de Memel en later door de aanleg van de spoorlijn van Warschau en Sint Petersburg.

Vanaf 1951 begon Druskininkai pas echt te groeien met de komst van verschillende grote sanatoria en ziekenhuizen met spa. Uit de gehele Sovjet-Unie kwamen jaarlijks wel 400.000 bezoekers naar Druskininkai.

Gemeentebord | Druskininkai | Litouwen
Gemeentebord | Druskininkai | Litouwen

In de jaren zeventig en tachtig zijn er bijzondere modernistische en (volgens SOS Brutalism) brutalistische gebouwen neergezet. Een daarvan is het aloude Druskininkų fizioterapijos gydyklų, een behandelingscentrum voor fysiotherapie uit 1981, dat sinds 2006 een veelbezocht waterpretpark is. De Gaudi-eske sculpturale, in beton uitgevoerde, plastische elementen zijn gelukkig behouden gebleven bij de ingrijpende renovatie.

Viešbutis Spa | Druskininkai | Litouwen

Viešbutis Spa
➜ Bouwjaar: 1976-81
➜ Architecten: R. en A. Šilinskas
➜ Architecten reconstructie 2004-2006: K. Kisielius, V. Kančiauskas
➜ Adres: Vilniaus al. 13, Druskininkai

Het monumentaal sculpturalisme van de architectenbroers R. en A. Šilinskas komt ook terug in hun ontwerp voor Hotel Pušynas, alhoewel broer A. hier niet bij betrokken was. Ook bij Hotel Pušynas is de geest van Gaudi niet ver weg. Een hotel met Rus-garantie trouwens. Wij zaten in Hotel Jerevan, net buiten Druskininkai: Armeense gastvrijheid en gevaarlijk lekkere Ararat-cognac.

Hotel Pušynas | Druskininkai | Litouwen
Hotel Pušynas | Druskininkai | Litouwen

Hotel Pušynas
➜ Architects: R. Šilinskas, N. Kėvišas
➜ Opening: 1982

Er is nog veel meer te zien in Druskininkai dan deze twee modernistische pronkstukken. Er zijn musea, gewijd aan de twee grote kunstenaars van Druskininkai, Lipchitz en Čiurlionis. Er zijn houten huizen te vinden en historische orthodoxe kerken. Vlakbij Druskininkai is Grutas Park, een socialistische beeldentuin waar je je echt in Sovjet-sferen waant.

Lees mijn blog Grūtas Park: wandelen in Sovjet-wonderland

Druskininkai: voor liefhebbers van Gaudi, spa, natuur en Sovjetbeeldentuinen, en met een hekel aan drukte en selfiesticks.

Houten huis | Druskininkai | Litouwen

Meer lezen?

Twee bekende kunstenaars zijn onlosmakelijk met Druskininkai verbonden. Beeldhouwer Jacques Lipchitz (1891-1973) werd er geboren, een vriend van Modigliani en bekende van Picasso. Er zijn beelden van hem te zien in het Kröller Müller Museum.

De beroemdste Litouwse componist en schilder, Konstantinas Čiurlionis (1846–1914), leefde lange tijd in Druskininkai. Ook aan hem is een museum gewijd in Druskininkai.

In Baltische Zielen van Jan Brokken passeren beide kunstenaars de revue.
Lees mijn blog over Baltische zielen

Baltische zielen – Lotgevallen in Estland, Letland en Litouwen
Jan Brokken
➜ 462 pagina’s
➜ 2010
➜ Uitgever: Atlas
➜ ISBN: 9789045006598
➜ ★★★★★
🔗 Lees mijn blog

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s