Aleksandra – Lisa Weeda

‘Aleksandra’ van Lisa Weeda is een fantastisch boek. ‘Aleksandra’ is een familiegeschiedenis van een eeuw dat speelt in een land dat opgeslokt wordt door de Sovjet-Unie. Het boek is uiterst realistisch beschreven, aards maar soms ook magisch, sprookjesachtig bijna. Je krijgt een goed beeld van de huidige situatie in het oosten van Oekraïne. Als die een ding laat zien, is het wel dat de geschiedenis zich herhaalt. Zeker voor een Don Kozak.

Lees Meer

Vrij: opgroeien aan het einde van de geschiedenis – Lea Ypi

In ‘Vrij’ groeit Lea Ypi op aan het einde van de geschiedenis van de socialistische heilstaat Albanië. Ypi geeft een intiem inkijkje in de leefwereld van een kind dat opgroeit met een onwankelbaar geloof in Hoxha en Stalin. Ze zit op de basisschool als ook dit laatste Stalinistische bastion valt. Daarmee verandert alles in haar leven. ‘Vrij’ is een indrukwekkend en prettig leesbaar boek dat je kijk op vrijheid verandert.

Lees Meer

CCCP Underground – Frank Herfort

Voor CCCP Underground – metro stations of the Soviet era legde de Duitse fotograaf Frank Herfort honderden metrostations in de voormalige Sovjet-Unie vast. Het resultaat mag er zijn: prachtige verstilde foto’s die de metrostations in al hun facetten laten zien. Van classicistische paleizen van het volk tot modernistische en soms futuristische bouwwerken. Bekijk het filmpje voor een indruk van het boek.

Lees Meer

Brutal East: bouw je eigen brute stad

Het net verschenen Brutal East volume 2 is het vervolg op Brutal East uit 2017. Beide boeken staan vol met bekende en minder bekende gebouwen in bouwpakketvorm. In volume 2 krijg je er negen, met onder meer de legendarische Buzludzha in Bulgarije, de luchtbrugflats van Tbilisi en de uiterst brutalistische studentenflats van de Universiteit van Skopje. Brutal East: een prima besteding van je donkere lange lockdown-avonden.

Lees Meer

Balkan boekentips: Herkomst, De reparatie van de wereld en Balkan blues

Drie Balkan boekentips: in ‘Herkomst’ vertelt Saša Stanišic op prachtige wijze over zijn toekomst (Duitsland) en herkomst (Joegoslavië). Kempf (‘De reparatie van de wereld’) is een etnische Duitser uit het Koninkrijk Joegoslavië die in WOII als SS-er naar Polen vertrekt. Nils Elzenga is een Nederlander die met zijn vader op rondreis gaat door voormalig Joegoslavië om eens te werken aan hun band.

Lees Meer

De ruimte van Hertzberger, een portret – Christien Brinkgreve

Op zaterdag 21 augustus 2021 was de presentatie van de biografie over Herman Hertzberger in zijn eigen Muziekcentrum Vredenburg in Utrecht. Hertzberger is een van onze grote levende na-oorlogse architecten, en met zijn 89 jaar nog goed bij de pinken, en nog steeds actief als architect. Het is een bijzonder boek geworden. Je leert Hertzberger echt kennen en krijgt gelijk een lesje Nederlandse na-oorlogse architectuur.

Lees Meer

Nieuwe boeken: monotowns in Rusland, socialist modernism in Polen en Sovjet-straatmeubilair

Er zijn weer drie nieuwe boeken toegevoegd aan de Oostblog Bieb. Monotowns is een prachtig vormgegeven fotoboek van Zupagrafika over monotowns in Rusland, ‘Socialist modernism in Poland’ is de nieuwste uitgave van BACU, met een dwarsdoorsnede van socialistische gebouwen en structuren in Polen. ‘Soviet signs and street relics’ van FUEL is een fotofeest der herkenning…

Lees Meer

‘Looking for Lenin’: Oekraïne’s omgang met het Sovjetverleden

‘Looking for Lenin’ is een van de vele goed gedocumenteerde en fraai vormgegeven boeken over de voormalige Sovjet-Unie van de Britse uitgeverij FUEL. Startpunt voor het boek is de zoektocht naar de resten van het Leninstandbeeld op het Bessarabskaplein in Kiev, Oekraïne, dat in december 2013 tijdens de Maidanvolutie van zijn sokkel wordt getrokken en wordt vernield. Fotograaf Ackerman en journalist Gobert gaan op zoek naar de resten van het beeld, en komen nog veel meer Lenins op het spoor.

Lees Meer

‘De wereld is niet stuk te krijgen’ en andere boekentips

‘De wereld is niet stuk te krijgen’ van Maxim Osipov is een prachtig boek met korte verhalen, spelend in het unheimische Rusland van nu. Een stuk ouder is ‘De zwemmer’ van Zsuzsa Bánk. Een wonderschoon verstild verhaal, waarin twee kinderen met hun vader ronddolen in het Hongarije van vlak na de opstand van 1956, nadat hun moeder het land is ontvlucht. ‘Het onmetelijke mausoleum’ van Mircea Cărtărescu is een literaire trip door Roemenië dat op weg is naar het einde van dictator Ceaușescu.

Lees Meer

De Graanrepubliek – Frank Westerman

Bloggen doe ik al best een tijdje. Voor mijn eerste blogs maakte ik gebruik van Hyves. Toen dit Nederlandse Facebook het niet redde, werd mijn Hyves-account – ongetwijfeld na ettelijke waarschuwingen – opgeheven, waardoor al mijn blogs in een digitaal niemandsland verdwenen. Daarna ging ik over op Blogspot, tegenwoordiger Blogger, onder de blognaam Aus der…

Lees Meer