Tsjaikovskistraat 40 – Pieter Waterdrinker

In ‘Tsjaikovskistraat 40’ neemt Pieter Waterdrinker je mee in zijn avontuurlijke leven in Rusland: een studie Russisch, de verscheping van een partij bijbels, het opzetten van een reisbureau, een correspondentschap en uiteindelijk een schrijverscarrière vanuit Sint Petersburg, Tsjaikovskistraat 40. Op en rond die straat vonden 100 jaar geleden tijdens de Russische Revolutie veel Grote Gebeurtenissen plaats.

Lees Meer

Dier, bovendier – Frank Westerman

Dier, bovendier van Frank Westerman is typisch zo’n boek dat ik leuk vind. Wat geschiedenis, wat geografie, en alles speelt zich ook nog af in Midden-Europa. Wat is er nog meer nodig? Het eigenlijke onderwerp spreekt me minder aan: lippizaners. Ik heb weinig met paarden, en zeker niet met deze homoparadepaarden par excellence. Maar wat…

Lees Meer

Onwetendheid – Milan Kundera

‘Onwetendheid’ van Kundera is een prachtige liefdesroman die zich grotendeels afspeelt in het Praag van na de val van het communisme. Eertijds voor het communistische regime gevluchte en achtergebleven Tsjechen treffen elkaar weer. En wat deel je na al die jaren nog met je oud-landgenoten als terugkeerder? Waar vind je aansluiting op elkaars geschiedenis, waar…

Lees Meer

Dansende beren – Witold Szabłowski

In Dansende beren vertelt Poolse onderzoeksjournalist Witold Szabłowski het verhaal van de Bulgaarse zigeuners, die hun geld verdienden door op te treden met hun dansberen. Toen dat in 2007 op last van de EU werd verboden, waren de zigeuners en de beren hun werk kwijt. De beren verkasten naar een dansberenpark, waar ze eerst moesten…

Lees Meer

Atlas of Brutalist Architecture – Phaidon

De begin dit jaar uitgekomen Atlas of Brutalist Architecture is een indrukwekkend en veelomvattend meesterwerk: 3,5 kilo boek, 1000 zwartwitfoto’s van 878 brutalistische gebouwen van 798 architecten, gebouwd in 102 landen. Na een korte inleiding over ontstaan en betekenis van het brutalisme als wereldwijde stroming in de architectuur, start het plaatjes kijken. Per werelddeel worden…

Lees Meer

Boeken

In de loop der tijd heb ik een behoorlijke Oostblok-bibliotheek opgebouwd. Wat zit daar in? ‘Wendeliteratuur’ over de overgang van een centraal geleide socialistische volkshuishouding naar een op kapitalistische leest geschoeide democratie. Romans van schrijvers uit het voormalige Oostblok of de voormalige Sovjet-Unie over het leven in een socialistische (heil)staat. Non-fictie: architectuur, geschiedenis Fotoboeken Naar…

Lees Meer

Fout in de (koude) oorlog: design

In de Volkskrant van 16 november 2018 stond een artikel over de voorbereidingen op een expositie van nazi-design in het Designmuseum in Den Bosch. Het is koorddansen voor Timo de Rijk, directeur van het museum. En dat is begrijpelijk. Nazi-design was na de Tweede Wereldoorlog in een klap en voor de hele wereld entartete Kunst.…

Lees Meer