Hotel in de geest van Brussel

Hotel International is op een vriendelijke manier imposant. 300 kamers, elf verdiepingen maar geen gebouw waar je je klein bij voelt. Het hotel is een schoolvoorbeeld van een nieuwe fase in de Tsjechoslowaakse architectuur en design die eind jaren ’50 begon: de Brusselse stijl. Brusselse invloed achter het IJzeren Gordijn? Jazeker. Als Hotel International Brno een paar jaar eerder was gebouwd…

Lees Meer

Dresdens Kulturpalast 2.0

In het hele Oostblok en de landen die deel uitmaakten van de Sovjet-Unie zie je ze in elke beetje stad terug: Kulturpalasten. Er zijn hele fraaie exemplaren tussen. Die van Sofia vind ik echt te gek. Er zijn er die heel barbaars zijn afgebroken, zoals het Palast der Republik in Berlijn. De meeste Kulturpalasten hebben…

Lees Meer

Modern forms – Nicolas Grospierre

‘Modern forms’ van de Zwitserse fotograaf Nicolas Grospierre biedt een mooie staalkaart van de modernistische architectuur. Het boek staat vol met prachtige foto’s van de meest bizarre futuristische gebouwen, voor een groot deel uit het Oostblok of de voormalige Sovjet-Unie. Een must voor liefhebbers van modernistische socialistische architectuur!

Lees Meer

Monument van eenheid in verval

Als we langs het Paleis voor Jeugd en Sport rijden zegt onze taxichauffeur vol trots: ‘Iedereen in Joegoslavië kent dit gebouw.’ Ja, het is een gebouw dat je niet snel vergeet. Erg futuristisch: the mothership has landed. Veel Joegoslaven zullen er zijn geweest tijdens sportwedstrijden of optredens.   Toen het gebouw in 1977 in gebruik werd…

Lees Meer

Optimisme vertaald naar architectuur

In Vilnius zag ik een tentoonstelling over ‘optimistische architectuur’ in Kaunas, de kortstondige hoofdstad van Litouwen. Vilnius was in de 20’er en 30’er jaren Pools, er moest een nieuwe hoofdstad komen. Kaunas dus.  Optimistische architectuur? Ja, dat dacht ik toen ook. Het optimisme over de toekomst van Litouwen met zijn nieuwe hoofdstad Kaunas was zo…

Lees Meer